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美国风电2011比2010年更痛苦

2018-11-06 09:40:40

美国风电:2011比2010年更痛苦

一年前,美国风能协会(AWEA)曾表示,美国风电产业正处在痛苦的挣扎当中。确实,谁也不能否认2010年对于美国风电来说是糟糕的一年。那2011年呢?会成为转折点还是又一个低潮?从目前的状况来看,答案恐怕是后者。

天然气价格下降、反对风机安装的声音日渐强烈,这些都给风电产业发展带来了极大困难。而政府目前捉襟见肘的财务状况,自然也无法继续给予风电产业更多补贴。这一连串的打击,已经预示了风电今年的悲惨命运。

对于风电支持者和从业者来说,这样的事实的确十分残酷。作为一个因长期享受高额补贴而备受质疑的产业,如果发展不顺利,自然会承受更多非议。面对这样的状况,AWEA已经变得有些过分敏感,对于任何质疑风电产业的人它都毫不留情地予以批评。看似信心十足的背后,却更透露出他们的恐慌和对风电未来的不确定。

数据可以说明一切。即便从AWEA自己公布的数据来看,也能看出2011年上半年美国风电产业呈现出的颓势。根据AWEA的数据统计,2011年上半年美国新增风电装机容量仅为2151兆瓦,这个数字甚至还不到2010年同期数据的一半。即便在公认不景气的2010年,上半年新增风电装机容量也有5100兆瓦。2010年全年新增风电装机容量为10010兆瓦,仅为2009年的一半。2011年很有可能成为自2006年以来新增风电装机容量的一年。

在影响风电发展的几大因素中,为关键的恐怕就要数天然气的价格降低了。三年前,作为风电产业的拥护者之一,美国油神皮肯斯(onePickens)曾预测,天然气价格必须保持在9美元以上,风电才有与其竞争的实力。到了2010年5月,皮肯斯又称“天然气价格维持在7美元风电就可与其竞争”。到了今年初,皮肯斯再次改口表示,天然气价格在6美元以上,风电便在成本上有得一拼。

近年来随着风电技术不断发展,风电成本确实在下降,皮肯斯的话验证了这一点。但悲剧的是,风电成本的下降速度却远赶不上近两年天然气价格下跌的速度。目前天然气价格仅在4美元左右。随着页岩气等非常规天然气这两年的异军突起,天然气价格迎来大跌。对于天然气消费者来说,这是再好不过的事情了,但对于风电产业来说却是当头一棒。更糟糕的是,许多业内人士都认为,天然气将在未来数年内维持在4美元左右的低价位。而风电想在短期内把成本压到能与天然气一较高下,恐怕是不太可能了。

来自民众的反对呼声近来也日渐强烈。AWEA表示,那些反对风电项目的人只是为了保护自己的房屋以及私有财产,所以才会拼命阻止政府在他们周围修建风电场。

这听起来更像是指责。不可否认,反对风电的声音一直存在,这是一个全球性的问题,而且近年来有愈演愈烈之势。在美国共有大约170个反风电组织或团体。AWEA肯定不会告诉你,其实在纽约许多镇已经禁止新建风电项目;今年4月,马萨诸塞州的法尔茅斯通过了一项延缓所有风电项目一年的法案;就在8月初,多个环保组织要求马萨诸塞州政府停止新风电项目,直到有关风机噪音的影响评估完全结束为止。

尽管风电开发商和支持者们一再淡化,但有关风电噪音污染的问题却一直不绝于耳。《科学周刊》8月刊登文章指出,目前已有较为明确的证据可以证明,风力涡轮机带来的噪音会给附近居民的健康带来不利影响。

一边要应对天然气价格大跌带来的竞争压力,一边还得应对公众越来越多的质疑和反对,对于风电产业来说已是头疼不已。但“屋漏偏逢连夜雨”,严重的债务危机让美国风电产业补贴如今变得岌岌可危。糟糕的财政状况下,政府面对急需补贴的风电产业也是有心无力。

根据美国能源信息署的报告,2010年风电产业获得的政府财政补贴仅次于生物燃料,居能源领域第二。该报告称,2010年风电共获得政府补贴49.86亿美元,这几乎是油气领域所获补贴数额的2倍(后者为28.2亿美元)。大多数补贴来自政府2009年通过的各项鼓励政策和一揽子计划。但现在许多相关政策已经不复存在了。这也就意味着2011年风电产业能够获得的补贴必然会有所下降。

去年年底,当美国国会通过包含可再生能源投资赋税优惠政策的税收方案时,AWEA曾欢呼雀跃。但不久前玉米乙醇燃料补贴被喊停却向外界明确传达出,美国政府想要拿可再生能源补贴政策开刀的信号。风电会不会成为下一个,谁也说不好。

在度过难熬的2010年后,美国风电产业本期待一个充满希望的2011年。而今年已过大半,结果却令人失望。对2010年风电产业的形容套用在今年的状况上完全符合,只是这程度恐怕还要再加深一些了。

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